直径韦尔纳-健神星有可能成为太阳系内迄今已知的最小矮行星-石家庄电视台新闻综合频道

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                        教育部落实陪餐制

                        科技日報北京10月29日電(記者劉霞)迄今為止,穀神星一直被認為是太陽系內最小矮行星,但最新研究發現,小行星健神星也是球形,這使其有資格成為矮行星家族中的一員,如此一來,健神星有可能成為太陽系內迄今已知的最小矮行星。相關論文發表於28日出版的《自然·天文學》雜誌。

                        那麼,這個矮行星家族的潛在新成員有多大呢?韋爾納扎團隊估計其直徑剛剛超過430公里,不到其最著名的「表親」冥王星的五分之一,後者的直徑約為2400公里。而一直頭頂「太陽系內已知最小矮行星」頭銜的穀神星的直徑約為950公里。

                        最新研究發現健神星(左)為球形,這使其有望成為太陽系內最小的矮行星。灶神星(中)以及穀神星(右)也是矮行星。圖片來源:美國太空網

                        不過,在健神星正式升格為矮行星之前,國際天文學聯盟必須審查所有證據並進行表決。此前,也是該聯盟將冥王星剔出行星行列,降格為矮行星。

                        健神星為小行星帶第四大岩石天體。據美國太空網28日報道,歐洲南方天文台甚大望遠鏡(VLT)上的「高分辨率光譜偏振法系外行星搜索儀」(SPHERE)近日拍攝的健神星高分辨率圖像顯示,健神星呈球形,這是矮行星一個非常重要的標記,也是科學家一直在尋找的標記。

                        最新研究負責人、法國馬賽天文學實驗室研究員皮埃爾·韋爾納扎在歐洲南方天文台的一份聲明中說:「根據這些圖像,健神星可能被歸類為矮行星,是迄今太陽系中最小的矮行星。」

                        小行星形態萬千,但矮行星的圓形形狀表明,它們有足夠的重量承受自身引力將其拉成圓形。健神星此前已滿足歸類為矮行星的其他要求:它繞太陽而非另一顆行星運行,也沒有將其他天體清除出自己的軌道。

                        韋爾納扎補充說:「由於有了VLT和新一代自適應光學儀器SPHERE,我們現在正以前所未有的分辨率為小行星拍照,從而縮小了地基和行星際任務之間的差距。」

                        今日关键词:埃文斯去世